Sasu Salin: ”Tavoite on voittaa molemmat jäljellä olevat ottelut”

28.1.2019 14:24 Susijengin lähtölaskenta helmikuun 2019 ratkaisevaan MM-karsintaikkunaan on alkanut. Asetelma on kutkuttava, sillä MM-jatkokarsintalohko K:n kolmannesta ja viimeisestä kisapaikasta kisaavat rinta rinnan Susijengi ja Venäjä. ”Malmin roskidyykkari” Sasu Salin, 27, odottaa helmikuun karsinnoista kutkuttavaa jatkoa Susijengin tarinalle.

Sasu Salin odottaa malttamattomana MM-karsintojen huipennusta. Kuva: Ville Vuorinen / Susijengi.

MM-jatkokarsintalohko K:n kärjessä Kiinan MM-kisakentille etenee Ranska, kun taas toinen varma MM-kisajoukkue Tshekki pitää tiukasti kiinni lohkon kakkossijasta. Venäjä antoi ensi-iskun kilpailussa lohkon kolmannesta kisapaikasta päihittämällä Susijengin Espoossa marraskuussa 75-77-jatkoaikavoitolla.

Jos Venäjä taipuu vieraissa Bulgarialle ja Tshekki jatkaa voittojaan Bosniaa vastaan, voi yksikin voitto riittää Susijengille MM-kisapaikkaan. Toisaalta mikäli Tshekki häviää molemmat jäljellä olevat karsintapelinsä, kaksikaan voittoa ei välttämättä Susijengille riitä.

Mainiota kautta Unicaja Malagassa pelaava 101 A-maaottelun veteraani Sasu Salin ei kuitenkaan vaivaa päätään tilastomatematiikalla.

- Jokainen pelaaja on satavarmasti perillä joukkueiden välisistä asetelmista otteluihin lähtiessä, mutta henkilökohtaisella tasolla voin vakuuttaa, ettemme sitä niin paljon mieti, Salin kuittaa.

- Helmikuun karsinnoissa Susijengillä on vain yksi tavoite eli voittaa molemmat jäljellä olevat ottelut. Silti meidän pitää edetä yksi matsi kerrallaan. Ranska-pelin jälkeen katsotaan mikä on tilanne ja mitä Venäjä-matsissa on pelissä.

Ranska paineeton mutta vaarallinen

Susijengi on peitonnut Ranskan 2009, 2015 ja 2017. Kuvassa Salin ja Tony Parker. Kuva: Ville Vuorinen / Susijengi.

Ranska voitti kuusi ottelua putkeen MM-karsintojen alkulohkossa ennen kaatumistaan Bulgarialle MM-jatkokarsinta-avauksessa. Sittemmin Vincent Collet’n valmentama lohkosuosikki suoristi kurssinsa ja varmisti paikkansa Kiinan MM-kisakoneessa voittamalla Susijengin, Tshekin ja Bulgarian.

- Ainakin se tarkoittaa, että Ranska voi tulla Espoon matsiin aika rennosti. Heillä ei ole painetta jatkoonpääsyssä joten he voivat hyvinkin ajaa uusia juttuja sisään peliin, Salin arvioi.

Salin kuitenkin painottaa paineettoman Ranskan vaarallisuutta. MM-jatkokarsintojen viimeisteleminen puhtaalla pelillä antaisi Ranskalle paremmat saumat MM-kisalohkojen arvonnoissa. Samalla paineettomuus saattaa tarkoittaa rentoutta heittokädessä ja nälkäisten nuorten vaihtopelaajien näytön paikkaa.

- Ranska on sen tason koripallomaa, että ilman NBA- ja Euroliiga-miehiäkin heillä on monta viisikollista taitavia, vahvoja, nopeita ja urheilullisia pelaajia, jotka pystyvät ratkaisemaan kansainvälisellä tasolla.

Väitteet siitä, että Ranska edes teoriassa saapuisi Espooseen takki auki, Salin kuittaa tuhahduksella. Susijengi on peitonnut Ranskan kotonaan vuosina 2009, 2015 ja 2017, eikä Euroopan huippujoukkue taatusti unohda historiaa.

- Ranskassa kyllä muistetaan, että olemme voittaneet heidät useamman kerran viime vuosien aikana. Tällä tasolla yksikään joukkue ei lepsuile.

Karsintahuipennus kaukana Permissä

Venäjä sai lopussa hengen päälle marraskuun MM-karsintaottelussa. Kuva: Ville Vuorinen / Susijengi.

Kaksi kuukautta sitten Espoo Metro Areenalla Susijengin voitto Venäjää vastaan näytti jo kirkossa kuulutetulta, kunnes Venäjä sai päätösneljänneksellä onnistumisten myötä hengen päälle, pakotti pelin jatkoajalle ja kairasi väkipakolla kahden pisteen voiton.

- Meiltä loppui jollain tasolla itseluottamus, Sasu analysoi.

- En väitä että meillä olisi puntti tutissut, mutta jäimme vähän kuin odottelemaan pelin loppumista emmekä osanneet pitää kiinni yhtenäisestä pelitavasta loppuun asti. Kun Venäjä alkoi tulla lähelle, olisimme kaivanneet lisää vastuunottoa ja esiinastumista, mutta se jäi harmillisesti puuttumaan.

Venäjä on käyttänyt maantiedettä tyylikkäästi hyödykseen viimeiseen MM-jatkokarsintaikkunaan valmistautuessa ja vienyt Suomi-kotipelinsä Permiin, Ural-vuoriston länsirinteelle vajaat 1500 kilometriä Moskovasta itään.

- Perm on kaukana! Mutta mun mielestäni pieni psykologinen sodankäynti kuuluu peliin. Pitää olla vähän ilkeä, jos siihen on mahdollisuus, naurahtaa Salin.

- Se on aika tärkeä matsi molemmille. Tietysti sitä toivoisi ettei ihan -40c pakkasastetta olisi silloin, mutta toisaalta en tiedä onko Venäjällekään sen suurempi etu lähteä niin kauas pelaamaan. Odotetaan mielenkiinnolla!

Bilbao oli esimakua, Kiina vahva tavoite

USA:n Derrick Rose Salinin paimennuksessa Bilbaon MM-alkulohkossa 2014. Kuva: Ville Vuorinen / Susijengi.

Susijengi saalisti ensimmäisen kerran suomalaisen koripallon historiassa MM-koripallonäyttämällä neljä ja puoli vuotta sitten, jolloin Koripalloliiton hakema villi kortti siivitti joukkueen ja 10 000 suomalaisfania Bilbaoon MM-alkukarsintalohkoon.

Salinille Bilbaosta jäi paljon hyviä muistoja, mutta vuodet ovat palauttaneet kaiken koetun perspektiiviin.

- Tietysti oli hienoa pelata MM-kisoissa huikeiden suomalaisfanien edessä ja Yhdysvaltojakin vastaan, mutta tuloksellisesti jäi kaivelemaan, että onnistuttiin hakemaan vain yksi voitto viidestä matsista.

Paikka Kiinan MM-kisakoneessa on lähes kokonaan Susijengin omissa käsissä. Mikäli onnetar on vähänkin matkassa mukana ja Susijengi onnistuu kääntämään haasteet voitokseen, nähdään Suomi toisen perättäisen kerran MM-kisoissa elo-syyskuussa.

- Edellisellä kerralla päästiin kisoihin villillä kortilla. Nyt olisi hienoa päästä Kiinaan karsintojen kautta ja jatkaa tätä meidän arvokisaputkeamme. Luulen, että siitä nauttisivat niin fanit, media kuin kriitikotkin.

Susijengin pelaajat kokoontuvat seuraavan kerran kotimaahan helmikuussa, kun joukkue päättää MM-karsinnat kotiottelulla Ranskaa (21.2.) ja vierasottelulla Venäjää (24.2.) vastaan.

Espoo Metro Areenalla pelattava Ranska-ottelun katsomopaikat varattiin loppuun jo hyvissä ajoin viime vuoden puolella, mutta sääntömääräisistä kiintiöistä saattaa vapautua vielä yksittäisiä lippuja lähempänä ottelua. Saadaksesi tiedon vapautuvista lipuista ensimmäisten joukossa, jätä yhteystietosi täällä.

Henkilöt

 
21.2.2019 10:29 Susijengi

50 maaottelun Carl Lindbom: ”Koko ajan on enemmän annettavaa joukkueelle”

Kesällä 2012 Susijengi-tulikasteensa saanut Tapiolan Hongan kasvatti Carl Lindbom, 27, rikkoo 50 miesten maaottelun rajapyykin tänään torstaina MM-karsintamittelössä Ranskaa vastaan. Viimeisen kahden vuoden aikana jengin rotaatioon noussut 206-senttinen Lindbom kokee olevansa jatkuvasti suuremmaksi hyödyksi joukkueelleen.

19.2.2019 14:18 Susijengi

Susipaitaan palannut Alexander Madsen: ”Iso haaste edessä”

Marras-joulukuun MM-karsintaikkunasta sivussa ollut Alexander Madsen, 24, palaa susipaitaan puolen vuoden tauon jälkeen MM-karsintojen helmikuun huipentumassa. Euroliigan CB Gran Canarian kehitysjoukkueessa korkoa kasvavalle 207-senttiselle Madsenille avautuu mahdollisuus suureen vastuuseen Matti Nuutisen ja Alex Murphyn ollessa joukoista poissa.

18.2.2019 12:06 Susijengi

Jamar Wilson valmis antamaan kaikkensa Susijengille

Miesten koripallomaajoukkueella on edessään kohtalon hetket tällä viikolla, kun MM-karsinnat saadaan päätökseen. Susijengin väkkärämäinen takamies Jamar Wilson on valmis jättämään kaikkensa kentälle.

8.9.2018 10:43 Susijengi

Suomeen palannut Sasu Salin: ”Kun meillä on fanit tukenamme, me voitetaan kenet vaan”

Loppukesän ja alkusyksyn seurajoukkueensa Unicaja Malagan riveissä viettänyt Susijengin sytyttäjä Sasu Salin, 27, palasi tänään lauantaina Suomeen. Salin on kuulunut joukkueen ratkaisijoihin koko kuluvan vuosikymmenen ja valaa uskoa Susijengin mahdollisuuksiin edetä jatkokarsintojen kautta Kiinan MM-kisakentille.

10.5.2018 18:59 Suomalaiset ulkomailla

Carl Lindbomilla vaiherikas kausi

Carl Lindbomin monimuotoinen kausi sai päätöksensä viikonloppuna, kun hänen edustamansa Osijekin kausi päättyi Kroatian liigan pudotuspeleissä. Lindbomin kauteen mahtui paljon ja samalla oppia tarttui matkaan runsaasti.

15.10.2019 07:58 Suomalaiset ulkomailla

Salin, Tuovi ja Madsen aloittavat Mestarien liigan lohkovaiheen tiistaina

Vaikka hallitsevan Korisliigan mestari Karhu Basketin haaveet Mestarien liigan lohkovaiheesta kariutuivat dramaattisesti viimeisellä sekunnilla, niin Mestarien liigassa nähdään tällä kaudella suomalaisväriä. Sasu Salin on Teneriffan kanssa samassa lohkossa Alexander Madsenin VEF Riian kanssa ja Lassi Tuovin valmentama SIG Strasbourg on niin ikään mukana.

30.9.2019 09:51 Susijengi

Petteri Koponen puolustamaan Bundesliigan mestaruutta

Saksan Bundesliigan kausi alkaa Petteri Koposen, 31, ja Bayern Münchenin osalta maanantaina. Bayern lähtee kauteen hallitsevana mestarina ja Bundesliigan lisäksi joukkue tähyää menestystä myös Euroliigassa.

28.9.2019 08:19 Susijengi

Suomalaiskolmikko taistelee noususta Espanjan LEB Orossa

Espanjan kakkosliigassa, LEB Orossa, nähdään tulevalla kaudella kolme suomalaispelaajaa, kun Roope Ahonen ja Matti Nuutinen jatkavat sarjassa ja he ovat saaneet seuraa Alex Murphystä. Suomalaisittain tilanteen tekee mielenkiintoiseksi se, että kaikkien kolmen joukkueet lukeutuvat ennakolta sarjan nousijakandidaatteihin.

25.9.2019 13:50 Susijengi

Carl Lindbom jatkamaan siitä mihin viime kaudella jäi

Susijengin laituri Carl Lindbom, 27, teki jatkosopimuksen kesällä Puolan liigassa pelaavan Radomin kanssa. Lindbom kuului jo viime kaudella joukkueen avainpelaajiin ja aikoo jatkaa siitä mihin viime kauden päätteeksi jäi.

21.9.2019 13:34 Susijengi

Salin uuden haasteen edessä – Maxhunilla debyyttikausi ammattilaisena

Espanjassa aiemmin Gran Canariassa sekä Malagassa pelannut Sasu Salin vaihtoi kesällä maisemaa, kun hän teki kaksivuotisen sopimuksen teneriffalaisen CB Canariasin kanssa. Edon Maxhuni sen sijaan jätti kahden vuoden jälkeen yliopiston taakseen ja aloittaa ammattilaisuransa Gran Canarian organisaatiossa.

21.9.2019 11:49 Susijengi

Topias Palmi hakee kauden ensimmäistä pokaalia viikonloppuna – sopeutuminen Italiaan sujunut hyvin

Korisliigan arvokkaimmaksi pelaajaksi viime kaudella valittu Topias Palmi, 25, tarttui kesällä Italian huippuseuroihin lukeutuvan Vanoli Cremonan sopimustarjoukseen ja teki seuran kanssa kolmen vuoden diilin. Palmi lähtee havittelemaan isoa roolia heti alusta lähtien.

20.9.2019 09:55 Susijengi

Wilsonin, Tuovin ja Seppälän kaudet käyntiin Ranskassa

Ranskan koripallokentillä nähdään tulevalla kaudella kolme Susijengin jäsentä, kun Jamar Wilson palasi ProA-kentille tehdessään kesällä sopimuksen JL Bourg Basketin kanssa, Ilari Seppälä ottaa ensiaskeleensa ulkomailla ProB-joukkue Aix-Mauriennen kanssa ja Lassi Tuovi jatkaa SIG Strasbourgin valmennusryhmässä valmentajalegenda Vincent Collet’n oikeana kätenä.

19.8.2019 11:32 Susijengi

Jamar Wilson: ”Tämä kesä oli kuin rahaa pankkiin”

Susijengin avainmiehistöön aina Montpellierin EM-kisakesästä 2015 kuulunut Jamar Wilson, 35, kuvailee päättynyttä maajoukkuekesää investoinniksi tulevaisuuden kannalta. ”Jammun” mukaan kesän kenties merkittävin anti oli joukkueen nuoren kaartin pääseminen peliminuuteille, jonka pitäisi kantaa hedelmää jo 2020-21 EM-karsinnoissa.

13.8.2019 15:27 Susijengi

Italiaan siirtyvä Topias Palmi tähtää kasvavaan rooliin Susijengissä

Susijengi sai pelikauden 2018-19 MM-karsintaotteluidensa aikana rotaationsa yhden kansainvälisen tason pelaajan lisää, kun Tampereen Pyrinnön kasvatti Topias Palmi asteli näyttämölle kuvia kumartelematta. Vastikään kolmevuotisen sopimuksen Italiaan tehneelle Palmille, 24, on luvassa suuri rooli myös helmikuussa alkavissa EM-karsinnoissa.

5.8.2019 09:40 Susijengi

Elias Valtonen: ”Otetaan kaikki irti näistä peleistä”

Susijengin sunnuntai-illan maaottelussa Liettuan Klaipedassa kirmasi kentälle kokonainen tukku nuoria pelaajia, joista peräti neljä pelasi ensimmäiset minuuttinsa miesten maajoukkuetasolla. Joukkoon lukeutui viime kauden Arizona Statessa pelannut Euran Veivin kasvatti Elias Valtonen, 20, joka on ottanut maajoukkuekesästä kaiken irti.

27.6.2019 09:04 Susijengi

Mestaruus kruunasi Petteri Koposen kauden

Petteri Koposen, 31, debyyttikausi Bayern Münchenin riveissä päättyi pokaalin nostoon, kun Bayern München juhli toista peräkkäistä Saksan mestaruutta. Mestaruus oli Koposelle ensimmäinen kansallinen mestaruus kansainvälisillä kentillä.

15.6.2019 11:08 Susijengi

Petteri Koponen aloittaa finaalit Saksassa sunnuntaina

Petteri Koponen on raivannut tiensä Bayern Münchenin kanssa Saksan Bundesliigan finaaleihin. Sunnuntaina alkavissa finaaleissa Bayern München saa vastaansa ALBA Berliinin.

13.6.2019 16:04 Susijengi

Salinilla ”sasumainen” kausi Malagassa

Sasu Salin, 28, pelasi toisen kautensa Espanjan huippuseuroihin lukeutuvassa Malagassa. Salinin kausi päättyi pohjevammaan pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella, mutta muuten kauden aikana nähtiin totuttua Salinia.

12.6.2019 17:45 Susijengi

Jamar Wilson palaa Ranskaan vaiherikkaan Liettuan kauden jälkeen

Erinomaisen kauden Liettuan liigan mitalipeleihin edenneen BC Lietkabelisin kanssa pelannut Susijengin takakentän tukipilari Jamar Wilson, 35, palaa yhden kauden jälkeen Ranskan pääsarjaan. 185-senttisen Albanyn yliopiston kasvatin uusi seura on suurin satsauksin 2019-20-kauteen lähtevä JL Bourg Basket.

6.6.2019 15:00 Susijengi

Lassi Tuovin valmentama Strasbourg jäi kauden tavoitteistaan

Lassi Tuovin, 32, valmentaman Strasbourgin kausi päättyi pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Menestykseen tottuneelle Strasbourgille kausi oli pienoinen pettymys.

Näytä lisää vastaavia